据悉已有中国人在底特律购买好几百栋房子

  如果“中国财团”真的要在底特律放手投资,也许从现在开始,他们应该诚心预约一下凯文·奥尔(Kevyn Orr),从他那里获悉更多当地财政和公共服务水平的即时变化。

  在底特律经济回暖过程中,政府财政能提供稳定的公共服务,将是重要的稳定剂。底特律商会(Detroit Regional Chamber)主管经济发展的副主席莫林·克劳斯(Maureen Krauss)的信心就来源于此。

  “上周我见了他(奥尔)两次,我相信在未来几个月内他的努力将会得到一些成果,在他的任期内将有望解决政府财政问题,避免破产,并为底特律的居民和商务人士提供必要的服务。”克劳斯说。

  当地时间3月26日,底特律政府的紧急财政管理人( Emergency Financial Manager )凯文·奥尔走马上任。他发布的第一条命令是:仍然维持市长戴维·宾(Dave Bing)和市政委员会的工资和福利水平。在稳定住底特律市政府高管们的情绪后,奥尔将在未来18个月内清理底特律市政府的财务赤字。

  “看起来人们并没有放弃这个城市。” 克劳斯说:“事情并非一团糟,这个城市中的每一个公共功能都在正常运转。”

  她站在办公室窗口眺望,对面已经关停几年的酒店,最近被皇冠假日酒店收购,正在修葺,而她所在大厦的其他楼层,也在建设装修之中。这里位于底特律的市中心,从去年年底开始,许多空置已久的大楼开始出现整修并重新开放的迹象。

  她所在的商会,会在今年秋天再次前往中国招商。这将是2012年以来的第四次。克劳斯在当天接受本报记者采访时表示,“你能感受到,虽然仍然在低点徘徊,但底特律的经济正在回升。”

  这是一个濒临破产的城市,这是一个百废待兴的城市。尽管城市陷入危机,但是底特律的市政服务仍然在恢复运转。

  就在奥尔上任的第一天,商界就送了一份大礼:底特律的汽车业界共同捐助800万美元,重整底特律的紧急公共用车,包括100辆警车和若干救护车等,帮助确保城市内的公共安全,减少紧急响应的时间。

  在人们的努力下,底特律渐渐脱离“鬼城”的阴影。与政府合作密切的非盈利组织底特律经济发展公司(DEGC)商业发展主任梅琳达·延森(Malinda Jensen)告诉记者,他们正在开展项目,在底特律市下城的中心对街道和人行道进行整修,据悉,这一地区将开通一条地面轻轨,沿着伍德沃德大道(Woodward Avenue)连接整个大下城地区(Greater Downtown)。与此同时,DEGC还帮助在底特律河(Detroit River)附近铺设新的自行车和人行通道,在商业中心区域对国会公园(Capitol Park)进行修葺,并在东河附近运作一个环境修复改善项目。

  但奥尔想要解决的问题,显然更加彻底。在底特律市政府财务濒临破产之时,密歇根州政府接管该市,这是被州政府接管的密歇根州内第六个城市。

  奥尔将面对底特律目前3.27亿美元的年度预算赤字以及超过140亿美元的公共债务。据了解,底特律市政府的入不敷出,主要是因为经济下滑导致税收收入锐减,而人口老龄化使得政府将要支付的养老金、退休金以及其他医疗保险费用大幅增加。

  奥尔本人是破产管理方面的律师,曾经帮助克莱斯勒成功进行破产重组。在他最新的这份得到密歇根州州长瑞克·施耐德(Rick Snyder)任命的任期最多18个月的工作中,他将和市长以及市政委员会的其他人一起解决财政赤字和过多债务负担的问题。这份工作的年薪在27.5万美元左右。

  过去5年中,底特律人频频陷入恐慌。现在,已经没有任何更坏的消息。由于受到金融危机连锁效应的影响,以汽车工业为支柱产业的底特律经济快速下滑,2009年失业率陡增至15%,迫使大量劳动力人口外流,企业外迁,底特律一度成为空城、“鬼城”。受其影响,底特律市政府早就入不敷出,濒临破产的警报并非第一次拉响。

  这使得试图趁机抄底的各国投资人都产生困惑:这一波投资究竟是搭上了顺风车,还是有可能深陷泥沼?

  在金融危机早期,中国投资者就“盯”上了底特律。如今,奥尔上任,当地公共服务趋于稳定,看起来最低谷时期已然过去,许多中国投资者终于决定出手。

  门槛较低的投资品就是房地产。此前被爆底特律房价不到3000美元,引得更多的投资者趋之若鹜。据悉,已有些中国人在底特律购买了好几百栋房子。

  但超低价格的投资需要注意的事情非常多。一位不愿意透露姓名的房地产经纪商告诉本报记者,由于目前低价推销的不少住房,都是银行在金融危机时期回收抵债的房屋,因此投资者除了支付交易面值之外,一旦该房产有其他的欠款等,投资者必须全面付清后再行过户,因此必须在出手以前调查清楚,最好能获得产权公司提供的产权保险。

  “购房应看重‘三无’房产,即无银行抵押欠债、无维修管理欠费以及无产权纠纷的房子。”“环球之家”网CEO 庄诺告诉本报记者,“尤其在底特律投资,要小心套牢,市场可能要5-10年后才会真正回升起来。”

  除了个人投资者试图“抄底”房地产外,中国企业开始成为底特律工业复苏投资的新宠。

  据悉,克劳斯所在的底特律商会近年来频繁到海外市场招商引资。去年一年内,商会组团去了欧洲德国、意大利和英国等地,还有南美的墨西哥,并三次来到中国。而今年,计划中的中国之旅将在秋天进行。

  “我们目前吸引的主要还是汽车业方面的投资。”她透露,目前大约有60家左右的中国汽车企业落户大底特律地区,其中不仅包括小规模的销售代表处,也包括大型的制造工厂等。

  早在两年多前,国内大型汽车企业已经在底特律部署落子。除了将其北美总部设在了大底特律地区的密歇根伯明翰,此后上汽集团旗下全资子公司上海汽车香港投资有限公司以每股33美元,获得配售美国通用汽车15151515股普通股,总计出资4.99亿美元,约占通用总股本的0.97%。

  不过,克劳斯表示,商会组织的招商引资计划目前仍然在接触和谈判的过程之中,中方还没有具体落实的投资计划,但是她相信,底特律曾经辉煌的汽车工业留下的财富,包括人才、供应链和采购能力等,仍然是这个城市最吸引投资者关注的特点。

  如果你问生活在底特律的大约78万市民,他们中会有不少人相信,最坏的时期已经过去,各类迹象表明,底特律的缓慢复苏已经拉开帷幕。

  “底特律私人部门表现积极,一些产业正在自行扩张。复苏正在进行,每年都更加强劲。”梅琳达·延森在给本报记者的书面回复中表示。

  传统的汽车产业仍是外界焦点。梅琳达·延森表示,目前汽车业复苏正常,大底特律地区仍然云集了一级和二级的汽车供应商。

  在通用汽车和克莱斯勒先后成功走过萧条期并进行重组的道路后,底特律的汽车业开始回温。这两家企业重新开始在底特律地区开展招聘,分别创造超过1000个就业岗位。

  比如克莱斯勒在底特律的总部,原来可容纳12000多人的办公楼在2009年最低谷的时候可以缩减至只有6000多人,而从今年开始,克莱斯勒将新增40万平方英尺办公区域和厂房,为新雇员提供空间,其扩张的速度可以想见。

  伴随着支柱产业的触底反弹,各类商业投资也逐渐回暖。克劳斯介绍,过去的五年内,仅底特律市区(不包括其他大底特律地区)吸收新增投资就达到100亿美元,这对于一个人口不足80万的城市来说不是个小数字。

  这些投资暗合了底特律的革新计划。成也萧何,败也萧何,这个城市正试图拾起企业工业昔日的辉煌,并在此基础上完成产业结构的转型。

  利用现有的高水平汽车工业供应链资源,底特律正试图将触角伸向航空和国防领域,成为他们的供应链一环,以保证这些汽车以及零部件生产厂家的市场规模和需求。仅底特律商会参与的交易,已经签订了超过1亿美元的合同。

  在这些转型努力的作用下,曾经困扰底特律的失业率问题有显著改善。2009年最高峰时期,底特律的失业率达到16%,为全国水平的一倍;而2012年失业率的最高值则为10.7%,下降了三分之一。不过,目前的失业率仍然在全美平均水平之上。

  根据就业网站统计,目前大底特律地区是全美就业增长最快的地方,超过明尼阿波里斯(Minneapolis),就业岗位需求的年均上涨率在34%。按照工种分类,产品制造、建筑和工程、交通运输、建造和提炼等实体经济的工作岗位上涨均比前一年超过60%。

  更有意思的是,作为传统汽车工业的中心,底特律在吸引IT岗位增速的全美城市排名中占据第五位,仅过去两年新增的IT种类岗位就超过10000个。

  和2009年人口大量流出不同的是,就业增长带来了城市的重新繁荣,并正在推动房地产市场的价格上涨。

  目前在底特律市区内,房屋的空置率接近于零,尤其在年轻人聚集的下城和中城,房产租赁的需求很高。与此同时,投资者来到此地投资建设厂房、办公楼等,也开始推高当地商业地产的价格。

  根据底特律的希尔房价指数(S&P/Case-Shiller Detroit Home Price Index),目前底特律的房地产市场处于触底后的低空反弹:2011年4月曾一度出现过最低值64.47,而去年年底该指数数据位80.01,近二十年来,该指数最高曾攀升到2005年12月的127.05。

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