2016或为底特律与硅谷合作之年

  【美国“临界点”网站1月9日文章】题:随着以汽车为焦点的消费电子展闭幕,为何底特律车展仍有意义?(作者塔玛拉·沃伦)

  随着以汽车为焦点的2016年国际消费电子产品展览会(CES)临近尾声,参展汽车正在进行抛光,准备参加将于未来一周在底特律举行的北美国际汽车展(NAIAS)。

  这两个展会一度存在冲突:CES的重要性逐年上升,NAIAS则走向衰落。现在,它们似乎左右开弓,向我们传递同一个信息:汽车不会消失。

  有迹象表明,横亘在传统汽车企业和创业文化间的鸿沟最近已开始弥合。2016年有可能成为底特律和硅谷合作的一年。

  美国斯坦福大学人工智能实验室主管史蒂夫·埃格拉什表示:“汽车公司都明白,如果它们所擅长的仅仅是弯曲金属板和制造动力传动系统——上个世纪这的确是汽车生产的绝大部分内容,如果它们继续把这些作为自己的核心能力,那么它们将滑落到食物链的底端。它们已经了解到,除了弯曲金属板和制造动力传动系统外,它们还须增强自身在软件、传感器和人工智能方面的能力。”许多因素在推进这种协作风气。

  汽车业强势回归——且利润丰厚。目前,美国人正大量购入汽车。2015年,美国的汽车销量达到创纪录的1750万辆。而丰厚利润意味着,那些受到2008年金融危机冲击的汽车厂商会继续投入更多资源用于发展。这种投资的支柱扎根于研发——使生产的汽车能符合未来更严格的环保法规,能与网络相连,甚至很快能实现自动驾驶。而这正是硅谷发挥作用的地方:人们正大量投入科技业和汽车业的资源,来寻找未来交通的联合解决方案。

  埃格拉什表示:“硅谷或许是世界上少数特别擅长创新、计算机科学和人工智能的地方之一,但聪明的工程师并没有被硅谷垄断。当一些尖端技术变得更主流后,我认为你会看到更多的软件工程师和计算机科学家在底特律进行大量研发工作。”

  实际上,许多前底特律车企高管都在硅谷找到了自己的第二人生,比如前福特公司工程师、现代汽车美国分公司首席执行官约翰·克拉夫奇克,现在是谷歌自动驾驶项目主管。

  新的担忧也激发了这种倾向于合作的转变。虽然当前情况已好转,但2008年的经济衰退和通用汽车公司及克莱斯勒汽车公司的破产撼动了汽车业的核心。虽然更健康的美国经济、低利率和廉价汽油促使汽车销量近期飙升,但不少人觉得这种情况不会持续太久——传统汽车企业必须作出改变才不会落后。这种思维转变在身为美国“汽车之都”的底特律尤其明显。

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