卡拉马祖市保持活力之道

  美国密歇根州是个制造业大州,以通用和福特为代表的汽车工业享誉全球。近年来美国制造业逐渐萎缩,密歇根州底特律等地区也出现失业增加、人口外流的情况。该州西南部的卡拉马祖市同样以制造业为主,但这里人口不断增加,显得颇有活力。究竟是什么原因使卡拉马祖市一枝独秀?记者进行了一番实地考察。

  卡拉马祖市并不大,人口不多,加上周围地区也不过20多万人。当地主要的产业有制药、造纸、医疗器械、汽车和配件等,这几年也经受过制造业调整的冲击:原先那里有一个很大的通用汽车制造厂,后来被关闭了;美国最大的制药企业辉瑞公司也有个很大的生产厂和药物研究机构,后来一下就裁减了2000人;原先作为当地支柱产业的造纸业整个都衰落了。这些给当地的经济带来很大影响。不过,当地人没有一走了事。他们动员起各方面的力量,千方百计把不利因素转化为有利因素。比如,辉瑞公司裁减了大量人员,其中有很多是拥有博士、硕士学位的科研人员。他们有知识,却没有了用武之地。卡拉马祖市通过争取州政府贷款和社区集资,在2003年4月建立了一个西南密歇根创新中心。这个中心几乎是专为辉瑞公司的科研人员量身定做的,进驻的公司都是生物和药物高科技公司,70%的人员来自辉瑞。它收取很低的租金,但提供研究设备和法律、财务等其他服务,使这些从辉瑞公司出来的人员能创办小型的生物高科技公司。记者看到,创新中心虽不大,但干净整洁,设施齐全,与大公司研究机构的条件没有什么区别。这些小公司都有专利,很有创新能力。在经过创新中心的几年扶植之后,就能“毕业”出去,自立门户。创新中心为这些小科技公司提供的服务是多方面的。比如,充当风险投资者与科技公司的中介联络;争取与在该市的西密歇根大学合作,使这些公司能利用大学的科研设备;连购买实验器材和原料都不用他们操心。在这样的环境下,中心里的小科技公司成长很快。一家名为卡列克森的药物公司首席执行官辛莫曼告诉记者,他们从两个人起家,现在已经发展到24人,年营业额超过了300万美元,也许很快就能独立运转。

  卡拉马祖市还有一个密歇根科技教育中心,是由州政府拨款500万美元和当地社区集资600万美元在2001年建起来的,其目的是为当地的制造业培训人才和催化新产业。卡拉马祖市的经济这几年正处于转型阶段,许多工人需要学习新的技术才能找到新的工作,就是在职的企业员工,也需要不断地培训,该中心正满足了这一变化的需要。另外,该中心还为许多小公司提供产品前期筛选的工作,帮助它们与有关的政府部门及机构建立联系,使它们的新产品能尽快形成生产力。科技教育中心每年单为辉瑞公司就要培训4000人次,还帮助一些支付不起培训费用的小企业培训了员工,在当地的经济发展中发挥了很大作用。

  给记者留下深刻印象的还有一个米德林克商业园区。它是以原先通用汽车公司的制造厂区为中心建立的。通用公司关闭此工厂后,巨大的厂房闲置废弃。米德林克公司慧眼识珠,看中了这块高速公路边上的宝地和厂房设施,把它买下来改造成一个出租的商业园区,并申请成为有税收优惠的州立“经济复兴区”。一些仓储物流公司进驻,利用了高大的厂房和起重设备,以及便利的交通条件,成为很有发展前途的新产业。米德林克公司还计划在厂房周围的场地建立零售商业中心,使这块废弃之地成为创造财富的源泉。

  卡拉马祖也不是没有传统的制造业,有一家制造汽车水箱和滤清器等塑料制品的汉休莫尔公司,看上去产品技术含量并不高,设备也不算很先进。记者问为何这个工厂还能生存,回答是很实际的:产品中工资成本并不高,产品用户就在附近,能减少许多运输成本,所以不需要外迁,也能保持竞争力。当然产品质量是第一的,但更重要的是他们的务实理念,原先生产线上还有几台自动工作的机器人,但后来成本不合算,就不用了。当地也有先进的大型跨国制造业公司,如斯特莱克医疗设备器材公司,有1.7万员工,年销售额达50亿美元,总部就在卡拉马祖,在当地有数千员工。该公司依靠不断创新,保持了骨科医疗器材和病床设备方面的世界领先地位,每年申请到的专利就有几百个。

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