密歇根大学的校园生活

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  在密歇根大学每年给高中应届毕业生寄去的学校介绍中,第一句话就是:“密歇根大学不能被简单地归纳。”

  是的,这所占地85平方千米的庞大的学校,有19个学院及研究生院、9个博物馆、27支校队、37个图书馆、500多个建筑、4000多门课程、1000多个各类学生团体、100多个民间体育队和来自美国50个州和世界120多个国家的3.86万名学生(其中2.4万人是本科生)。资源和特色都远远不是一句话能说得清的。

  作为公立大学,密歇根大学对外州学生在收费上比一般的私立大学稍稍便宜一点,对密歇根本州学生的收费当然就更为低廉,但教育质量却毫不比东北部的那些私立大学逊色。它年年被列入美国最佳公立大学排行榜三甲,和《美国新闻与世界报道》大学排行榜的前25名,其学术名望和实力,与另一所公立大学——加州大学伯克利分校不分伯仲。

  要问密歇根大学的学生对他们学校最突出的印象是什么,大概都会回答是他们的学校之大。密歇根大学位于安娜堡的核心部分面积达13平方千米,有北京崇文区那么大,而在城外拥有72平方公里的森林和湿地,几乎和安娜堡城市一样大。如果要从安娜堡分校最东北角的密歇根大学马蒂尔植物园到最西南角的狼獾大厦或英式足球场,则有15~18公里。因此从校园的一头走到另一头非得乘车不可。为此学校专门提供了衔接三个校园的免费公车,每5分钟一辆。被涂成蓝色的校巴在校园内来往穿梭,煞是显眼,算是校园一景。

  高年级的学生们给新生半真半假的忠告是:第一天上课,可千万别忘了带地图和指南针,不然从一堂课到另一堂课的路上可能会迷路!不光是校园范围大,校园中的建筑设施块头也很大。密歇根大学有占地1.5万平方米的计算机中心,是全美最大的计算机中心之一。它的图书馆里共有830万册藏书,并以每年17万册的速度增加,是美国第七大的大学图书馆。校方骄傲地说:这些藏书如果背靠背地连起来,会有数英里之长。

  密歇根3万多名学生中,“有的在中心校园建贫民屋,崇拜南非第一位黑人总统纳尔逊·曼德拉;有的开着父母买的BMW跑车在校园里兜风,给国会写信请求让里根再当一届总统。”另一个学生谈到她在这里的朋友时说:“我在这里认识的人中有的想要当百万富翁开豪华车,有的则想去维和部队或是当个普通人。”

  尽管密歇根大学是一所公立大学,按说要更多地面向本州的纳税人,为提高本居民的文化教育水准多尽力,但实际上近40%的学生却是从外州考来的。这一度令当地居民不满,认为学校在教育本州学生方面没有尽职,却过于青睐交学费较高的外州学生。这种矛盾大概也是无可避免的,从这些抱怨,也反映出密歇根大学确实是一所炙手可热、广受学生欢迎的学校。大学校园里教学楼和宿舍楼的建筑风格各异,校长的住宅是这所1817年建立的学府中,惟一遗留下来的与该校几乎同龄的老建筑,而古典式的安吉尔楼和哥特式的法学院四合院都是前来观光的游客的好去处。密歇根大学校园的核心位置还有一方占地144英亩的尼科尔斯植物园,是美国的国家级生态保护中心之一,里面有各种茂木奇卉,小径深幽,还有一条蜿蜿蜒蜒的休伦河(Huron River)。

  从校园往外看,密歇根大学的所在地安娜堡近年来在全美国最适合居住的城市名单内榜上有名,这里是不折不扣的文化气息浓厚的大学城,走出校园几分钟,就有剧场、餐馆、琳琅满目的商店和超级市场。安娜堡除了密歇根大学外还有康科迪亚大学和斯库尔克拉夫特学院等大学和几个社区学院,和安娜堡连成一片的姊妹小城伊普斯兰提还有一个东密歇根大学。这个小城充斥着人文气息。如果在安娜堡呆烦了的话,汽车工业重镇、现代艺术的聚集地底特律就在一小时车程以外。实际上,安娜堡的教学科研机构与底特律林立的大企业有着千丝万缕的联系。密歇根的州府兰辛、大急流城、俄亥俄州的哥伦布和克利夫兰等城市也在三到五个小时的车程内。而学校距离更加繁华的芝加哥也只有四个小时的火车车程。如果开车往北,一天之内就能到达密歇根北部的旅游胜地特拉弗斯城、五大湖湖滨、麦基诺水道、画岩湖滨、以及许多州级和国家级自然保护区。圣路易斯、匹兹堡甚至费城和纽约也是有可能在一天半之内到达的。

  在大部分专业领域,密歇根大学在全美国都享有声誉。这主要是因为这所庞大的学校有充足的研究经费,把各行各业的杰出人才都吸引到这里。在本科14所学院中,文学、科学与艺术学院(LSA)是最有规模的,工程学院和商业管理学院也相当受同行尊敬。在卫生保健领域,密歇根大学声望崇高,它的医学中心楼群中坐落着9所医院,是全世界医学护理与研究机构中密度最高的之一。

  除了密歇根大学自己的教师之外,由于密歇根大学的名声,来自世界各地的客座教授和讲师也源源不断地出现在密歇根大学课堂上。当然,这所以研究为重的学校也有缺点——竞争太过激烈。例如选课上课:许多教授的注意力并不在教学上,甚至根本不教课而专搞研究。这样一来,新生和二年级学生的课,常常人满为患,尤其是科学方面的课程,动不动就是四五百人一起上课,黑压压一片。学生们抱怨说教授很难接近,甚至难得见一面。英语课倒是有30个人一班的限制,然而一部分初级入门课,都由攻读博士研究生的助教来教。

  密歇根大学对学生最有吸引力的就是它种类繁多的学习计划。学校里有190多个特殊学习计划供学生们选择,有的竞争力极强,如LSA荣誉计划,用校方的话来说是为那些“进取心强、思想上有雄心的学生们”开设的。150个特别杰出的新生还可以参加LSA优先入学计划,学生保证只要他们在本科期间有耀眼的表现,就可以在毕业后进入密歇根大学5所相当出色的研究所之一深造。

  这样做,主要是为了减少学生们在本科期间为将来做准备所承受的压力,让他们能够在学术方面得到更大的自由和自主。还有一个8年的医科计划,每年只收50个学生,竞争也相当激烈。

  学生们对学习和成绩看得很重,一晚上复习、预习三四个小时是司空见惯的。在期末考试期间,学生一大早起来在图书馆门外排队,等它开门后进去占个好座位,这种事大概只有密歇根大学才能碰到。 因为人数多,因此在密歇根大学竞选学生会的职位比其他大学都难。每学期的选举都是学生中的盛事,如果你没有足够的资金和组织得相当完备的宣传推销系统,到了选举那天别想有人认识你。

  不过,尽管风险很大,益处也很多。一方面,经过这么多场选战,你的筹款能力和组织宣传能力一定会得到考验和锻炼,另一方面,众所周知,在密歇根大学学生会崭露头角的学生领袖,一般都会被华尔街的那些公司或是优秀的法学院作为优先考虑对象。

  密歇根大学的校方称,他们为学生提供了“无穷无尽的可能性”。密歇根大学把规模浩大的长处发挥到了极致,俨然就是个自给自足的学术、科研大社区。的确,在这辽阔的校园里,在茫茫的人海中,你的机会与可干的事是数不清的。今天在这里如鱼得水的同学,明天也许就是大展拳脚的社会栋梁。难怪学生们深信不疑:“在密歇根大学,如果你觉得无聊的话,那一定是你自己的错。”

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